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从回归的角度看教育

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发表于 2017-5-26 08:13:05 |显示全部楼层

从回归的角度看教育
阳光

  我邻居家的一位男孩子,正就读于初中一年级,在一次学月测试中,他与自己前一次名次相比,在班上和年级的名次进步较大,还获得了一定金钱奖励。他家长给我说起孩子的进步,还沾沾自喜,为自己的孩子能取得这样的进步感到骄傲。我反问了家长一句:“这次你孩子进步了,是好事。但你家孩子不可能永远只有进步,如果不努力,那么下次也很有可能落后或者被别人赶超。”对方家长望着我,没有说话。

  其实,我并不赞成这样的金钱奖励。我知道,邻居家孩子不可能永远这样幸运地获得金钱奖励。在以后的考试中,时时都有被别人赶超的可能,也有自己不努力落后的可能,还有其它原因造成成绩下滑等。孩子的学习成绩从统计学的角度来说,可能会回归到一个他自己真实的水平状态,每次考试后成绩的波动也大致会回归到这个水平范围。这类金钱奖励的变相做法,就是一些老师对学生的经典劝勉:“只要你努力学习,你的成绩就会好!”事实上,努力了成绩不好的学生大有人在。努力学习只是取得好成绩的一个相关因素,并不是决定性的因素,还有许多其它因素左右着学生成绩的取得。

  老师为了奖励学生的进步,这样做,出发点是好的。如果这种奖励是大面积的做法,那么在每次考试中就会有大面积的学生会退步,就会给学生形成无形的思想压力,容易把学生培养利己的成功利主义者。因为,“进”与“退”是同时存在的,有人进步必然有人退步,有人退步必然有人进步。奖励成绩好的学生,实际上就是变相在惩罚成绩落后的学生,把学生分成了几等,公布学生名次的做法在今天并不为现代教育所提倡。

  假设让一个年级的学生做两套难度系数相同的考试题,在其中一套考试题中,我们选择做得最好的前10名学生,去做另外的一套考试题,那么他们做另一套考试题的结果未必与做前一套考试题一样的成绩。同样的道理,如果选择在一套题中做得最差的10个人,去做另一套考试题,他们表现出的成绩未必就比前一次差。因为,不管对哪一个学生来说,他们的成绩不可能永远最好,也不可能永远最差,从统计的角度来说,会回归到平均值范围。

  我记得,有一年要放寒假时,所在处室举行趣味篮球定点投篮比赛,处室里有一位同事是校队的队员,在我们平时观看他的篮球比赛活动之中,他投球命中率比较高,可在这次定点投蓝比赛活动中,十个球只投进了三个球,最终结果是一个不打篮球的女老师获得了第一名。要说,我的这位校队队员同事,他的蓝球水平并不低,可为什么没有获得第一名呢?我们要清楚,在定点投篮多次后,我校队队员同事的命中水平一定会超过其他同事,他的投球命中水平会回归到正常的平均状态,只几次的定点投球失败并不表明他的水平就低。

  在一位获得诺贝尔经济学奖的美国学者所写的一本书中,我看到一个经典的回归平均值的例子。故事讲的是,在一次飞行讨论中,有经验的教练注意到,若赞扬某位飞行员着陆非常成功,该飞行员下一次着陆就会表现得比较差;若批评某位飞行员着陆较差,该飞行员下一次着陆就会有很大进步。这些飞行教练就总结出:“表扬有害,批评有益”。由于回归平均值的存在,这个结论没有根据,就像重复其它的测试一样,一个人每次变差以后总会有进步的可能,而表现较好以后又总会有变差的可能,即使飞行员没有飞行教练的表扬或者批评,飞行员也会出现这样的统计规律。飞行教练正好形成了惩罚比奖赏更有效这个不正确的想法,由此飞行教练们正好在飞行员着陆表现较好后表扬了这些飞行员,在着陆表现较差后批评了这些飞行员。在教育中,我们的教师不也经常做着飞行教练的事吗?

  前面,我说不赞成孩子老师金钱奖励的做法,就缘于这样的理由。我想,邻居家孩子在今后的某次考试中,说不定就是在下次考试时,孩子的成绩就会下降,而相应地在上次考试中落后的同学,下次考试时就会把成绩提高,这其实是很正常的。通常,学生的成绩会遵循回归现象,不可能只进不退,也不可能只退不进。不过,我们可以利用回归的知识,去帮助成绩落后的同学,鼓励他们增强其学习信心。

  当老师用各种手段表扬学生后,如果学生下次成绩落后了,老师就很有可能会说这些学生不努力了,或者说他们骄傲了。相反,落后的学生后来成绩提高了,老师就会说这是他们受到了教师表扬的激励缘故。在教育教学中,当我们未能理解回归效应,就会导致教育者高估惩罚的有效性。

  不管是在生活中,还是在教育中,表现得好就会有物质或者精神的奖励,表现得差也就受到惩罚,这是行为主义的做法。因此,行为最有可能在惩罚之后得到改进,在受到奖励之后变得更差,这其实就是一种回归。我以前不很明白这种回归效应,但对于邻居家孩子来就,不管他成绩取得高与低,希望孩子家长不要以成绩来惩罚和体罚孩子,每次考试后,孩子才会坦然主动真实地告诉家长自己的学习情况。

  在某一个阶段,通常孩子的所有表现都会回归平均值,常常是第二次的表现与第一次并无因果关系,考试中没有常胜将军。教育信念要充分与教育事实相结合,才有可能少犯错误,才有利于学生的成长和发展。


我:阳光 qq:346188945
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